La dépendance à la nicotine

Publié le : 09 février 20225 mins de lecture

La dépendance à la nicotine est le facteur responsable du conditionnement qui oblige à allumer mécaniquement une cigarette avant même le besoin conscient de le faire.

La nicotine est une drogue qui va de pair avec les mauvaises fréquentations. Elle contribue peu aux maladies causées par le tabagisme, laisse le service sale à cause des centaines de substances toxiques résultant de la combustion de la fumée, inhalée en même temps.

Il est cependant responsable de la dépendance chimique qui asservit l’utilisateur. S’il n’y avait pas de nicotine dans les feuilles de tabac, fumer une cigarette donnerait autant de satisfaction que de fumer une tige de laitue.

Dans la chronique d’aujourd’hui, lecteur, on expliquera pourquoi 80 personnes qui tentent de se débarrasser de cette drogue échouent au cours du premier mois d’abstinence et pourquoi un maigre 3 % reste abstinent après un an.

C’est quoi une cigarette ?

La cigarette est un dispositif conçu pour délivrer des particules de nicotine dispersées dans la fumée. Absorbé dans les alvéoles pulmonaires, le médicament tombe dans la circulation et atteint le cerveau à une vitesse vertigineuse : 6 à 10 secondes.

Dieu sait par quel caprice, les neurones de certaines zones du cerveau possèdent de petites antennes (récepteurs) auxquelles se lie la nicotine. La connexion avec les récepteurs ouvre des canaux dans la membrane de ces neurones, par lesquels transitent plusieurs neurotransmetteurs, des substances qui interfèrent avec l’intensité des stimuli qui passent d’un neurone à l’autre.

L’un d’eux est la dopamine, un médiateur associé aux sensations de plaisir et à la compulsion qui nous pousse à répéter les expériences qui nous les ont procurées, qu’elles soient sexuelles, gustatives ou induites artificiellement par des substances psychoactives comme la cocaïne ou la marijuana.

Procure du plaisir et réduit le stress et l’anxiété

La nicotine procure du plaisir et réduit le stress et l’anxiété. L’intervalle entre les bouffées est ajusté à la mesure exacte pour contrôler l’excitation et l’humeur. Fumer améliore la concentration, la rapidité des réactions et l’exécution de certaines tâches. La simple manipulation du paquet, le goût, l’odeur et le passage de la fumée dans la gorge suffisent à apporter du bien-être au toxicomane.

La raison la plus importante de ces avantages est le simple soulagement des symptômes du syndrome de sevrage. De toutes les drogues connues, aucune ne provoque un sevrage plus accablant : irritabilité, agitation, humeur changeante, anxiété croissante et anhédonie, c’est-à-dire l’incapacité à ressentir du plaisir.

L’exposition répétée des neurones à la nicotine déclenche le mécanisme de tolérance ou de neuroadaptation, par lequel le nombre de récepteurs augmente dans leurs membranes. En conséquence, pour éprouver le même plaisir que le débutant, le cerveau commence à demander des doses de plus en plus élevées. Refuser de les fournir, c’est tomber en enfer.

La répétition quotidienne des crises de manque alternée avec le bonheur de s’en libérer conduit le cerveau à associer les effets agréables de la nicotine à certains environnements, situations et moments spécifiques. Cet ensemble de facteurs est à l’origine du conditionnement qui oblige à allumer mécaniquement une cigarette avant même d’en ressentir le besoin conscient.

Les humeurs désagréables, l’anxiété et l’irritation de toute origine sont lues par le cerveau comme un manque de nicotine et une envie de fumer.

Des études menées sur des frères jumeaux montrent un degré élevé de prédisposition génétique impliquée dans l’acquisition de la dépendance, dans les caractéristiques des symptômes de sevrage et même dans le nombre de cigarettes fumées par jour.

Le comportement des fumeuses est davantage influencé par le conditionnement et les états d’humeur négatifs ; le comportement des hommes est davantage influencé par les stimuli pharmacologiques de la drogue. Les hommes régulent les doses de nicotine inhalées avec plus de précision et sont capables d’arrêter de fumer avec moins de souffrance.

Métabolisée par une enzyme du foie

La nicotine est principalement métabolisée par une enzyme du foie (CYP2A6). Les personnes chez qui cette enzyme présente une activité réduite conservent la drogue en circulation plus longtemps et ont tendance à moins fumer. Les métaboliseurs rapides ont besoin de fumer davantage, présentent des symptômes de sevrage plus intenses et ont plus de mal à arrêter de fumer.

Foutue drogue. Il ne mène à aucun nirvana, n’éveille pas de fantasmes psychédéliques et n’apporte pas de sensation de plein bonheur. Ce qui fait tomber le fumeur dans les griffes du fournisseur, c’est le conditionnement associé à la succession de symptômes de manque immédiatement apaisés par la prochaine cigarette. Fumer devient une condition sine qua non pour survivre dignement.

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